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Inquiry into the Growth and Decline of the Very Poor in Japan, Conference, Berkeley (23 avril 2014)

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23 avril 2014, conférence au centre d’études japonaises de Berkeley

Conférence :  Inquiry into the Growth and Decline of the Very Poor in Japan

Abstract :

Japan is still often described as a relatively egalitarian society with a strong and well-developed middle-class. However, in recent decades, poverty and inequality have become major issues. From a comparative perspective, Japan is far from the only country concerned with a rise in the number of poor and very poor, as many other countries have witnessed a worsening of their social situation especially since the great recession started at the end of 2008.

 

However, the situation in Japan stands out for one major reason. Though the number of poor people is on the rise (for instance, the unemployed or social welfare receivers), there has actually been a decrease in the number of homeless people. Looking back to the beginning of the Japanese phenomenon of homelessness in the early 90s, this is not the first time that these two figures are not moving simultaneously.

 

As this paradox contradicts well-established knowledge of social stratification and structure, this presentation will inquire why these two figures have such a distinct relationship. I will examine the origin, evolution and methodology used to count the homeless population in Japan in order to explain this apparent contradiction : more poor, fewer homeless people.

 

 

David-Antoine Malinas

PhD in Social Sciences (2005, Hitotsubashi University) and in Political Sciences (2007, Panthéon-Sorbonne University) ; Postdoctoral researcher at the French Japanese Houses Research Center from 2007 to 2009 ; Research fellow at the Center of Excellence “Social Stratification and Inequality” of Tohoku University from 2009 to 2011 ; Associate professor at Paris Diderot – Paris 7 at the Faculty of Languages and Civilizations of East Asia since 2011.

His main themes of research are poverty and civil society in Japan, studying the mobilization process of the very poor, its socio-political roots, meaning and consequences. He is the author of Homeless Struggle in Japan – the rebirth of civil society, L’Harmattan, 2011 (in French)” and several other articles related to this theme.

Proposition de revalorisation des salaires au Japon ?

Un article très intéressant de Philippe Mesmer dans le Monde concernant les mouvements des salaires au Japon (le lien sera probablement invalidé d’ici peu).

Il me semble que la revalorisation des salaires des 25-45 ans qui voudrait être « imposée » par le gouvernement s’inscrit dans le récent courant actuel de revalorisation des salaires amorcé par les grandes entreprises japonaises. En ce sens, c’est, à l’approche des sénatoriales, une promesse électorale parfaitement tenable et réaliste, même si le gouvernement central n’a que peu de moyens d’en être le garant, étant donné l’autonomie de la société civile et des autorités locales au Japon.

Ce mouvement à la hausse de certains salaires notamment dans les grandes entreprises me semble être un mouvement durable qui n’est pas seulement indexé sur la meilleure santé économique du Japon (bien que les syndicats vont ferrailler dure cette année aussi). Il me semble aussi qu’elle est la conséquence d’une anticipation de la pénurie qui commence à se faire sentir sur le marché du travail alors que les baby-boomer ont commencé à partir à la retraite et que les bras de la nouvelle génération ne sont pas suffisants. La conséquence, c’est que ce sont surtout les salaires des nouvelles recrues qui sont touchés par une hausse significative, avec toujours la possibilité de moduler au plus juste les hausses annuelles suivantes en fonction des résultats individuels.

Il faudrait donc des statistiques plus précises sur les catégories de salaire pour comprendre exactement ce qu’il se passe. Il ne s’agit d’ailleurs pas seulement de séries statistiques. Par exemple pour les employés précaires, il est exact que le salaire minimum est particulièrement bas. Il est aux environs de 700 yens par mois à Tokyo, ce qui fait un revenu mensuel inférieur au revenu minimum d’insertion japonais, le seikatsuhogo (comme le note TACHIBANAKI Toshiaki).  Mais, et c’est complêtement subjectif, il me semble que récemment, les demandes pour les emplois à temps partiels sont plus  nombreuses et semblent beaucoup mieux rémunérées. Il y a quelques années encore, on s’abaissait doucement vers la barre de 800 yens de l’heure, et aujourd’hui on se rapproche plutôt des 1 000 yens. Le fossé entre les salariés précaires de plus en plus nombreux et les salariés à durée indéterminée est toujours là, mais il y a des frémissements dans l’air… le printemps sans aucun doute.